08 septiembre 2012

Tsankawi, un viaje por la historia de los Pueblo

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En 1400, Tsankawi fue hogar del Ancestral Pueblo Tewa. Este Pueblo Ancestral construyó casas de roca volcánica y adobe, cultivando en los campos abiertos del fondo de los cañones. Hoy, podemos ver lo que han dejado estos pueblos ancestrales, casas “talladas” en los acantilados de roca, fragmentos de utensilios y objetos utilizados por ellos. Aunque ellos siguen aquí, con sus danzas y su cultura que se siente fuertemente en todo el territorio. Ya no ocupan la zona de Tzankawi, hoy sus descendientes viven en San Ildefonso Pueblo, pero este sitio tiene un importante rol en su vida espiritual y provee una tangible conexión con las tradiciones que fueron pasadas de generación en generación de forma oral a todos sus descendientes.
Tsankawi está localizada en la Mesa Pajarito, un lugar mágico, constituido por cañones y mesas. El área recibe una precipitación mínima (15 pulgadas por año, equivalente a 381 milímetros  anuales) mayormente en forma de nieve y tormentas eléctricas que ocurren durante el verano tardío. Largos períodos de sequía son comunes en la zona. Para sobrevivir aquí, el Pueblo Ancestral tuvo que contar con técnicas de sembrado en seco y plantas nativas. De estas plantas, son típicos los piñones de los juníperos (Juniperus sp.), Yuca, Rabbitbrush (arbusto conejo, de la familia Asteracea), four-winged saltbush (Atriplex canescens) y Caoba de la Montaña, todas ellas plantas adaptadas a condiciones de sequía que crecen lentamente y no son muy altas. También contaban con los Pinos Ponderosa (Pinus ponderosa), que en general crecen en altura, pero pueden encontrarse cerca de los escasos arroyos. La utilidad de estas plantas: Alimento, Medicina, Condimentos y Herramientas. Contemporáneamente, los Pueblo siguen utilizando estas plantas con los mismos propósitos.
 Durante 1900, una sequía tan extrema como extensa azotó la zona. Los frutos de las pináceas, debilitadas por esta condición, cayeron víctimas del ataque de un coleóptero (escarabajo) nativo que se alimenta de estos piñones. Sin suficientes recursos para toda la población, el Pueblo Ancestral vivió en la zona donde actualmente se encuentra el Monumento Nacional Bandelier.
En Tsankawi, pueden apreciarse los petroglifos que han dibujado (escarbando la roca) los nativos de la zona. Se clasifica a este tipo de diseños como “Arte en la Roca”, aunque estos símbolos representan más que arte para los Pueblo, son clasificados como Lenguaje Escrito para ellos y, aunque el significado de varios de estos petroglifos se conoce hoy en día, el de muchos otros se ha perdido en el tiempo.

La villa de Tsankawi contiene alrededor de 275 habitaciones y, al igual que ocurre en Tyuonyi (en el cañon Frijoles – actual Monumento Nacional Bandelier), cada estructura cuenta con dos pisos. Aunque, a diferencia de la villa de Tyuonyi, Tzankawi ha sido excavada mínimamente. En toda el área de Bandelier y alrededores, de los 33000 sitios arqueológicos hallados, muy pocos han sido excavados. Consultando al Pueblo San Ildefonso, ellos prefieren que las casas y pertenencias de sus Ancestros permanezcan sin tocar. Así es que, utilizando nueva tecnología arqueológica, una gran variedad de información puede ser obtenida sin excavar los sitios.



La gente de Tsankawi no ha permanecido aislada del resto del mundo. Los Pueblos Ancestrales se viajaban grandes distancias a pie, con sus sandalias hechas de fibra de Yuca. Canjeaban materiales tales como Psitácidos vivos y ostras marinas que eran traídos de lugares distantes como la costa oeste de Norte América. Turquesas, sal y algodón eran negociados desde Nuevo Méjico.
Durante cientos de generaciones, los Pueblo vivieron aquí criando familias y sobreviviendo de lo que la Tierra les provee. Cuando las condiciones no eran favorables, fueron forzados moviéndose de un sitio a otro, y con ellos sus costumbres, creencias y tradiciones que estaban en perfecto balance con el “Espíritu de la Tierra”, siempre agradeciendo y devolviendo lo que era tomado. Hoy, los Pueblo continúan con estas tradiciones tratando de mantener la relevancia de estas formas a las nuevas generaciones.
Fuente: NPS (National Park Service), Bandelier National Monument (New Mexico).

06 septiembre 2012

Amanecer entre cóndores

Esta mañana amanecí en un dormidero de cóndores... ni me pregunten cómo llegué ahí.
Aún era de noche y la visión de la estepa iluminada a mis pies por la luna era increíble... y un poco intimidante.

Con la primera luz apareció un cóndor (Vultur gryphus) y se posó cerca mío
También muchos otros pájaros de la alta montaña como esta caminera colorada (Geositta rufipennis), gran cantidad de Gauchos serranos (Agriornis montanus), Dormilonas de cara negra (Muscisaxicola macloviana), Comesebos andinos (Phrygilus gayi), y muchas Águilas mora (Geranoaetus melanoleucus)

La vista de la condorera era impresionante. El cóndor me observó un rato y se mudó a otro lugar desconfiado

Se encontró con un Águila mora con la que intercambiaron información durante una hora. Meta charla nomás.. Los dos esperaban pacientemente el clima propicio para levantar vuelo. Más paciente el Águila que el Cóndor que fue de un lado a otro todo el rato.

De pronto cuando pensé que no aparecerían más, llegó esta hembra volando suavemente,y se posó muy cerca mío aunque más cerca aún de otro Águila mora, esta tenía el mundo a sus pies

Noté un vínculo entre las Águilas moras y los Cóndores, por lo menos los cóndores parecían observarlas para ver si el clima estaba propicio para despegar, las águilas volaban bastante y cuando un grupito agarró una térmica el primer cóndor se lanzó hacia ellas.. Acercándome un poco encontré otro macho adulto acovachado.









Por último se sumó una hembra juvenil que también se acercó bastante aunque tuvo que hacer varios intentos hasta poder aterrizar en la piedra.


Harto de Cóndores... decidí buscar el camino de regreso a mi casa, me subí a unos choiques que encontré en el camino y me dejaron a tres cuadras..
Hasta la próxima!

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01 septiembre 2012

El Gran Cañón del Colorado (Grand Canyon, Arizona)

Hace una semana tuve la fortuna de conocer uno de los Parques Nacionales más famosos y visitados de los Estados Unidos de América, el Gran Cañón! y vaya si es Gran!

Con 446 km de largo, 29 km de ancho y 1,6 km de profundiad, el Cañón se presenta imponente a la vista de cualquier mortal. El origen, un río que fue oradando la roca hasta lo que vemos hoy, un fascinante paisaje con una enorme variedad de plantas y animales, desde el desierto hasta el Río Colorado, desde las profunidades del cañón hasta los bosques montanos sobre el borde norte.

Perooooo... Cómo es que existe tan majestuoso paisaje?

En un principio, antes de la formación del Gran Cañón, hace aproximadamente 2 billones de años, la placa tectónica (que actualmente es Norte América) colisionó con otra placa que llevaba arcos de islas. El calor y la presión de ese proceso cambió las rocas existentes a rocas metamórficas, la base del cañón.
El Esquisto rojo, piedra Caliza con fósiles de algas y la lava oscura del Supergrupo del Gran Cañón, se revelan en sólo unas pocas áreas. Los muchos estratos del Supergrupo acumulados en las cuencas formadas, como la masa de tierra, se separaron. La espansión causó que los bloques rotaran, inclinando las capas del Supergrupo.
Las capas horizontales de rocas sedimentarias comprenden la parte superior de los dos tercios de las paredes del cañón. Estas rocas se formaron cerca del nivel del mar, en el borde del continente. Los restos de la vida marina acumulados en el fondo del océano formaron la piedra Caliza. Los ríos depositaron sedimentos en los pantanos y deltas que luego se convirtieron en Mudstone (roca de lodo). Las dunas se solidificaron en Arenisca.

Hace unos 70 millones de años, las Montañas Rocallosas comenzaron a formarse; se elevaron dado que la placa de América del Norte se superpuso a la placa del Pacífico. En este proceso una gran parte de lo que hoy es Utah, el norte de Arizona, el oeste de Colorado y un rincón de Nuevo México, pasó del nivel del mar hasta elevaciones de miles de metros, formando la Meseta de Colorado. Este levantamiento se produjo con muy poca inclinación o deformación de las capas de sedimentos. Ahora, el escenario estaba listo para que fuera tallado el Gran Cañón.

Hace 5 o 6 millones de años, el Río Colorado fluyó a través de la Meseta de Colroado en su camino desde las Montañas Rocallosas hasta el Golfo de California. Cada lluvia lavaba los suelos con escasa vegetación del desierto. Una pendiente empinada y cargas pesadas de sedimento formaron una poderosa herramienta para la erosión. El volúmen del río varió estacionalmente y en el tiempo. A medida que la última edad de hielo terminó (hace 12.000 años) el flujo pudo haber sido 10 veces el volúmen actual.

Al mismo tiempo que el río erosiona la profundidad del cañón, los afluentes erosionan los lados del mismo, aumentando su anchura. La erosión esculpe más rápidamente las capas de rocas más blandas, socavando las más duras capas por encima. Sin estos cimientos, las capas colapsan formando los acantilados y laderas (perfil del Cañón). La erosión desgasta las crestas que separan cañones laterales adyacentes, dejando los pináculos que se observan. Impresionante! no?



+ FOTOS 

Fuente: Grand Canyon National Park, Arizona. National Park Service, U.S. Department of the Interior. 

  

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